Racine de Scille maritime (Urginea / Drimia Maritima)

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Drimia maritima (syn. Urginea maritima), communément appelée squill, squill de mer, oignon de mer et squill maritime, est une géophyte endémique du bassin méditerranéen, où elle survit aux mois d'été chauds et secs en devenant dormante. La croissance se produit tout au long des mois plus frais, le bulbe grandissant chaque année jusqu'à ce qu'il fleurisse tardivement une année après avoir atteint au moins 6 ans. La tige de la fleur peut atteindre 2 mètres de long, s'élevant d'un bulbe qui peut peser jusqu'à un kilogramme et qui est difficile à déterrer du sol.

Depuis les temps anciens, cette espèce est utilisée comme plante médicinale. En raison de ses qualités diurétiques, ainsi que de ses caractéristiques laxatives et expectorantes, elle était utilisée pour traiter les convulsions, l'asthme et les œdèmes.

Les produits chimiques toxiques sont présents dans toute la plante, mais sont fortement concentrés dans le bulbe (en particulier son centre) et les racines. Lorsque les larges feuilles de cette plante se dessèchent entièrement, elles perdent leur toxicité et sont consommées par le bétail et les moutons.

La toxicité est maximale pendant l'hibernation estivale, ainsi que pendant la floraison et la fructification de la plante. Le scilliroside est la substance utilisée pour empoisonner les rats. En été, les bulbes sont ramassés, coupés et séchés. Les copeaux sont broyés en une poudre et mélangés à des appâts pour rats. Comme cette substance est très amère, la plupart des animaux l'évitent. Les rats, par contre, le consomment rapidement et finissent par succomber au scilliroside mortel.

Pythagore et Dioscoride plaçaient les feuilles qui poussent à l'extérieur de l'entrée au printemps comme protection spirituelle contre les mauvais esprits.

Aujourd'hui encore, les bulbes sont ramassés et exposés en hiver dans le cadre des coutumes grecques de Noël et du Nouvel An. Comme la scille pousse après avoir été déterrée, elle est considérée comme un signe d'éternité. Le soir du Nouvel An, les familles grecques accrochent un "skeletoura", comme on l'appelle en grec, à l'entrée principale ou laissent un pot contenant le bulbe à côté de la porte, puis le portent à l'intérieur de la maison pour l'entretenir pendant le reste de l'année. Il est censé offrir longévité, santé et bonne fortune à tous les habitants de la région.

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