Fèves de Tonka (Dipteryx odorata)

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Le Dipteryx odorata, parfois connu sous le nom d'arbre Kumaru, est une plante arborescente tropicale fruitière endémique d'Amérique du Sud. Il prospère dans les régions les plus humides et les plus boisées du Brésil. Les fèves de tonka sont les graines séchées de ses fruits, qui sont utilisées à des fins culinaires et cosmétiques.

Les fèves sont petites, avec une coquille brillante et ridée, et un intérieur brun plus doux, qui ressemble à un raisin sec ligneux. Le principal trait distinctif de la Tonka, cependant, est son immense intensité ; des arômes de vanille écrasants, des parfums de clous de girofle gras et des nuances de bois de santal. Elles ont un goût de noix de muscade et d'amande amère. La vanille, la réglisse, le caramel et le clou de girofle se mêlent à des notes de cerise et de rhum.

L'huile essentielle de la fève tonka est utilisée en aromathérapie en raison de son parfum puissant. On pense qu'elle est apaisante et qu'elle soulage le stress. Par conséquent, elle est prescrite pour diverses affections, notamment l'anxiété, la nervosité et les troubles du sommeil.

Les Français ont surnommé leur fascination pour la fève tonka, ou "fièvre tonka" (un jeu de mots sur le terme français fève, qui signifie "haricot"). Elle peut être utilisée comme une alternative à la vanille.

Elle contient toutefois de la coumarine, un composé naturel susceptible de provoquer des problèmes de santé tels que des lésions hépatiques ; il faudrait néanmoins consommer 30 fèves tonka entières pour ressentir les conséquences néfastes de cette toxine. Personne ne mange les fèves entières, cependant.

Utilisez
La poudre de fève tonka peut être mélangée à de la farine blanche pour produire du pain au goût de tonka, à du sucre glace pour faire des macarons au goût de tonka, ou à du quatre-épices pour parfumer du pain et du pudding au beurre.
Elle est excellente dans les tartares de poisson, les risottos délicats, les biscuits, les pâtisseries et les crèmes.
La fève Tonka est généralement utilisée pour aromatiser des liquides comme le lait, les crèmes et les flans.
Râpez-les sur les soufflés au chocolat, les crèmes glacées, les crêpes, les tartes au chocolat, les crèmes, les biscuits, les gâteaux et les brioches, ainsi que dans les jus glacés. Assaisonnez les purées de pommes de terre, les soupes et les viandes blanches avec cet assaisonnement.
La tonka est un complément parfait au chocolat et se marie bien avec des fruits sucrés comme les fraises et les abricots. La saveur riche du tonka en fait un composant amusant pour les cocktails, puisque de nombreuses notes fortes et épicées se recoupent avec celles des whiskeys et des cognacs.

Notes
◉ Les épices doivent être conservées dans des récipients en verre hermétiques - dans un endroit frais, sombre et sec - pour préserver leur saveur.

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